2016年美国中学留学趋势预测

近几年,市场上对低龄留学的热度持续加温,但是到底低龄到多大年龄,热度到底有多高,人们却往往一知半解.本文选取了美国中学留学申请的几个方面,逐一探讨.

1.由于招生人数限制,寄宿中学申请难度越来越大.全美寄宿中学数目无非两百多所,学校规模从几十人到几百人不等,以一两百人到三四百人规模为主.以每个中学招收十个中国学生为准(往后看,您会发现这个数字实在太乐观了)最多不过2000人,这还不算有些学校因为地理位置、学校质量等等因素,是中国学生很少考虑入读的,而官方数据显示,这一两年每年到美国读中学的中国学生人数超过一万,这就注定大多数的学生无法进入寄宿中学.而中国学生对于顶尖寄宿中学的需求是巨大的.这使得在寄宿中学的市场中,供远远大于求.以前段时间来前途出国面试的Saint James School为例,在2015年秋季,学校收到了90份来自中国大陆的申请,而目标是3个学生入读.最终学校发了6份录取,入学了4个中国学生.而在2016年秋季,学校的目标仍然是3个位子,希望招收一个八年级男孩,一个八年级女孩和一个九年级的孩子,性别不限.学校希望中国大陆学生一共保持在15个左右.再看看其他学校,你会发现Saint James的做法并不奇怪,由于寄宿学校大多规模不大,为了保持本国学生为主体,学校大多会控制中国学生的数量,顶级的寄宿中学每年招收中国学生的数目基本为个位数,很多学校明确说明3-5个.

2.低龄趋势越加明显,部分原因是有些寄宿学校慢慢收紧了高年级中国学生的招生.比如上述提到的Saint James,完全没有十年级以上大陆学生的招生名额.除此之外,类似的学校还有很多,比如:The Gunnery,Emma Willard,St. Annes-Belfield School等学校明确说明只接受九年级申请,不接受大陆地区十或十一年级申请.即使可以接受十年级以上的申请,有些学校也会限制名额,比如Worcester Academy对来自中国大陆的十年级申请,只有2-3个名额.而中国孩子的大众情人校Tabor Academy则傲慢地声称,我们收到了超过250份来自中国大陆的申请,而我们只录取6-8个学生,其中绝大部分都是9年级的申请.由于寄宿高中的申请难度不断加大,很多学生把目光投到了寄宿初中的申请上.同时很多家长在孩子还在读小学的时候就开始确定中学留学的目标,信息透明的结果是更多学生选择了七或八年级先进入比较理想的寄宿初中,以此为跳板,再进入理想的寄宿高中.

3.随着申请人数逐年增多,标准化成绩要求提高.在今年的学生预约面试以及递交申请的过程中发现,个别学校提出了具体的分数要求,以托福为主,SSAT分数已经变成申校的必须条件,要求也逐渐提高,要求和托福分数匹配.例如:

Deerfield:最低托福要求105分,SSAT中位值85%;

The Stony brook School:最低托福80,但是通常录取学生在90分以上;

Tabor Academy:入学的中国学生平均托福102分.

还有一些学校,用托福成绩限制了一下面试预约.比如Kent School--由于中国学生人数太多,我们只接受托福超过100分的学生预约面试.同样由于申请人数太多,部分学校比如Mercersburg Academy提前关闭了面试预约.

4.校园走访面试成为趋势,走访的预约难度以及要求也有所提高,需要提供语言成绩或是完成完整申请.如果说两年前去美国亲自走访面试的还是个别情况,那么最近一两年这几乎要变成了顶尖学校申请的标配.通过走访面试,学生有机会全面展示自身能力,加深对学校的了解,并且对于个别学校,还可以通过校园走访避免第三方面试,比如Emma Willard等.但是也因为最近两年亲自去学校走访的人数大量增加,部分学校增加了预约学校走访的要求,比如Miss Porters School需要托福,SSAT和维立克面试成绩才能预约面试.当然,之所以大家对走访趋之若鹜,也因为有些学校要求必须走访,比如Blair Academy, Ojai Valley School等.合适的走访时间在11-12月.如果你是个善于表现,主动健谈的孩子,那么可以考虑安排校园走访.当然前期是一定要提前准备.

5.越来越多的学校要求第三方面试,在第三方面试通过之后,可能直接拒绝申请,或是可能不会再安排单独的skype面试.由于类似维立克的第三方面试只能做一次,所以必须要提早准备.从今年的情况看,第三方面试的难度加大,想拿高分愈发不易.而为了全面考察学生能力,第三方面试题目类型更加灵活,考验学生的临场反应以及思维能力,而绝不仅仅是口语水平.

6.面试难度加大.今年的面试,很多学校加了阅读,写作,看图等环节.面试的问题更加灵活,很大程度考察学生的临场发挥能力,过分准备,训练或背诵的痕迹太明显,并不利于最终的结果.今年的面试,在一定程度上,已经变成了学生全面能力的展示.

7.出现了新的评估手段CSA,虽然在今年的招生中,仍然是选择项,但是不排除在未来的一两年会成为学校的重要考察因素.以往招生中,招生官更主要看中的是成绩单,推荐信和各种认知考试的成绩,但是现在招生人员发现这些认知能力并不足以代表一个学生未来的学习和发展的潜力.于是2014年,SSAT考试的主办机构SSATB联合ETS,参照哈佛大学等一些大学在招生中的变化,和某些独立学校共同开发了非认知因素的测评工具,CSA,目的是为了更好评估学生在为了未来获得学业成功的可能性.在最新的教育理念中,人们认为好学、好奇心、批判性思维和道德判断等非认知性因素会更多影响一个学生未来的成功.尽管未来各种学业表现以及认知能力仍然会在招生中起到重要作用,但是毋庸置疑,这些不再是最重要的因素了,尤其是一些顶尖的寄宿中学每年收到数以百计的有着优秀学业成绩的申请材料,如何从其中找到真正符合学校的理念,具备成功潜质的学生,CSA可能会发挥重要的作用.从15-16学年开始,CSA正式推出30分钟的测评,有些学校,比如MIDDLESEX SCHOOL,在提交SSAT成绩时,会有个选项是否愿意参加CSA测评.最早加入这一研究的有32所独立中学,名单如下:

32所独立中学名单

总结:

1.随着越来越多的家长更早确定了孩子中学留学的目标,为了进入目标的寄宿高中,越来越多家长会选择寄宿初中.相信在未来的一到两年内,寄宿初中的申请会迎来一轮大幅增长.

2.从学校的招生政策看,会有更多学校从以往的看重学生的认知能力转为更多考虑非认知能力,如同情心,好奇心,意志力,团队合作精神等等.如何让孩子从紧张的备考中挪出时间参与更多课外活动是值得思考的话题.

3.这两年美国中学留学不断升温,考虑到美国寄宿中学的实际承受能力,为了达到更好的申请目标,必须早准备、早申请.同时,顶尖走读学校开始进入了很多家长的视线.

4.由于标准化考试分数不断提高,为了更好鉴别学生,面试会在未来申请中起到越来越大的作用.除了考察学生的语言能力,更多会考察学生的逻辑思维能力,知识面等等.如果说考试成绩可能经过各种修饰,那么面试就是最直接最真实的表现,也注定会受到更大关注.

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